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19 de enero de 2020, 23:56:05
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"Esperando a Mister Bojangles" de Olivier Bourdeaut, un fenómeno narrativo en Francia


"Esperando a Mister Bojangles", es la primera novela de Olivier Bourdeaut publicada en Francia por Finitude, una pequeña editorial de Burdeos, que se ha convertido en el gran éxito sorpresa de 2016 en Francia. Lleva vendidos más de 265.000 ejemplares y ahora la publica en España la editorial Salamandra.



La novela ha obtenido algunos de los más reconocidos premios literarios: el Grand Prix RTL-Lire, el Roman des étudiants France Culture-Télérama y el Prix Roman France Télévisions, y ha sido nominado para el premio Goncourt de primera novela. Se mantiene desde entonces en los puestos más altos de las listas de libros más vendidos y los derechos de traducción se han vendido ya a treinta y cinco países.

La primera edición del libro en Francia se agotó en una semana, gracias a la magnitud del efecto boca a boca inicial. El entusiasmo de los libreros, que describen al autor como «un digno heredero de Blake Edwards y Boris Vian, que logra hacernos reír, soñar y, en última instancia, llorar», se propagó igualmente entre los periodistas y los lectores.

Ante la mirada absorta de su hijo, una pareja embriagada de amor baila al son de Mr. Bojangles, de Nina Simone. La escena, mágica, vertiginosa, sólo es un recuerdo más de los muchos que brotan de la memoria del protagonista de la historia, que rememora una infancia marcada por la excentricidad de unos padres adscritos a un estilo de vida ajeno a toda convención social. El padre, la vitalidad hecha persona, no concibe una vida sosegada y monótona —hasta el punto de «rebautizar» a su mujer con un nombre diferente cada día—, y la madre, capaz de interpretar todo tipo de papeles con la convicción del ilusionista más avezado, hace de la rutina familiar una fiesta perpetua, un espacio donde sólo caben el gozo, la fantasía y la amistad. Sin embargo, poco a poco, empieza a entreverse que este universo lleno de poesía, de quimeras, de momentos maravillosos, se asienta sobre un precario sentido de la realidad, y que, cuando las canciones y los sueños toquen a su fin, el despertar puede ser muy doloroso.

Esta hermosa novela hipnotiza al lector no sólo con sus imágenes de tintes surrealistas, sino también por el sentido del humor y una sutil melancolía que emana de sus páginas acorde con la canción que ha inspirado el título. Un texto que arranca con un tono de engañosa frivolidad y que, conforme avanza el relato, casi imperceptiblemente, va calando en las zonas más sensibles del espíritu hasta culminar con una emoción intensa y profunda.

Olivier Bourdeaut (Nantes, 1980) ha sido desde muy pequeño un lector voraz. En sus años más jóvenes llevó una vida itinerante en la que desempeñó una notable variedad de oficios, desde recoger escamas de sal hasta trabajar de fontanero en un hospital. En 2016 irrumpe como un tifón en el panorama editorial con la publicación de su primera novela, Esperando a mister Bojangles. El libro causa un impacto inaudito, seduciendo a todo tipo de público y a la inmensa mayoría de la crítica. Así, además de escalar hasta el primer puesto de las listas, se ve reconocido con una retahíla de premios. Actualmente vive en Altea (Alicante).

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