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24 de mayo de 2022, 17:16:21
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La periodista Gill Hornby publica su primera novela "Las abejas reina"

Nominada al premio The Guardian al mejor primer libro del 2013
Por Evaristo Aguado

Gill Hornby hace su debut como novelista con una divertidísima obra, Las abejas reina, que utiliza como metáfora el mundo de las abejas para mostrar las relaciones de amistad y rivalidad entre las mujeres. La novela ha sido publicada por la editorial Planeta.


Hermana y esposa de escritores de éxito (Nick Hornby y Robert Harris), Gill Hornby entra pisando fuerte: Las abejas reina va a ser publicada en 12 países y sus derechos para el cine ya han sido adquiridos por una de las grandes productoras de Hollywood.

Una pequeña localidad situada en la campiña inglesa. En el centro de la acción, el St. Ambrose, un colegio público de primaria que tiene fama de constituir una "gran familia feliz". Comienza el curso, y las madres se vuelven a encontrar en la puerta tras las vacaciones de verano.

El nuevo curso promete ser animado: la presencia de un nuevo director, Tom Orchard, y algunos de los objetivos que se propone conseguir, como la puesta en marcha de una biblioteca escolar, exigirán un esfuerzo por parte de los padres para obtener los fondos necesarios.

Bea es, indiscutiblemente, la madre que se lleva la palma en esta tarea. Ella aglutina, organiza, manda, distribuye y consigue. Es como la abeja reina, el alma de la comunidad. Y como buena abeja reina, tiene a su alrededor una camarilla de "obreras" que la secundan de manera incondicional... y trabajan para ella.

El director, un hombre que ha decidido cambiar su carrera en el mundo de las finanzas por la docencia -catalogado de físico muy atractivo, por amplio consenso femenino-, convoca en su propia casa una reunión con una representación de madres. Bea, encargada de elegir a las participantes en esa reunión, inexplicablemente ha dejado fuera del grupo a Rachel, su mejor amiga.

En el transcurso de la misma queda claro quién manda: el pobre director apenas puede abrir la boca. Una de las madres, además, pide ir al servicio y en su misión de reconocimiento al WC privado del señor Orchard, advierte la presencia de un solo cepillo de dientes. Preguntado "sutilmente" por la señora Orchard, el director declara que no existe tal señora Orchard, puesto que él es soltero.

Días después, Tom Orchard pide ver a Rachel. Él ha sabido que ella es ilustradora infantil, y quiere encargarle un mural para decorar la biblioteca, una cronología de la historia del colegio. Rachel no tiene ningún deseo de emprender esa tarea, pero no se atreve a dar una respuesta negativa al director y acepta el encargo.

Los eventos para la recaudación de fondos se van sucediendo a lo largo de los meses. Se celebran comidas, mercadillos, fiestas, bailes, cafés y, cómo no, el famoso concurso anual entre padres. Por este cúmulo de eventos van desfilando las protagonistas de la historia: Georgie, madre feliz de familia numerosa; Bubba, nueva en el colegio y madre de Milo, niño de conducta extraña; Joe, abrumada por el trabajo y por la depresión de su marido; Colette, separada y a la caza del director; Clover, amiga de Colette, de personalidad poco grata; Heather, ingenua y a la búsqueda de un grupo donde encajar; Melissa, brillante, inteligente y discreta; y Rachel, la protagonista, en proceso de divorcio, persona sensible y decente. Ellas, junto con sus respectivos maridos -presentes, pero más difuminados en el relato-, y sus hijos, van desarrollando una historia hilarante en la cual la abeja reina va perdiendo fuerza debido a su conducta prepotente y carente de empatía, y dejando así el camino libre para la toma de poder de una nueva abeja reina. Una historia sentimental paralela a todo esto mantendrá a los lectores en vilo hasta el último momento.

El resultado es una lectura verdaderamente placentera, de carcajada continua, que deja una sensación parecida a la del espectador que sale del cine con una sonrisa y reconciliado con la vida.

Gill Hornby cuenta que las mujeres que protagonizan esta novela no están basadas en personas reales, pero que después de su experiencia vital de cuatro hijos y casi 20 años a las puertas de un colegio, puede asegurar que cada una de ellas es perfectamente verosímil. También lo son sus conductas, de un parecido asombroso al de las abejas en una colmena. Incluso los nombres de algunas de las protagonistas han sido elegidos buscando reforzar este paralelismo: Bea, en la fonética inglesa se pronuncia igual que la palabra "abeja" (bee), y sus amigas Clover (trébol), Heather (brezo), Jasmine (jazmín) y Sharon (caqui) sirven también de alimento a estos insectos fascinantes.

Las abejas reina es una novela deliciosa que tiene como punto de partida una idea potente -la colmena como metáfora de un mundo abrumadoramente femenino- y que se desarrolla a golpe de un humor espléndido que se mantiene constante a lo largo de todo el relato.

Gill Hornby (Upper Poppleton, Yorkshire, 1959) es licenciada en Historia Moderna por la Universidad de Oxford. Durante varios años desempeñó labores de producción en el programa de la BBC One BBC Breakfast. Posteriormente pasó a la cadena de pago BskyB, trabajando allí durante su fase de lanzamiento. Por esa época quedó embarazada de su hija mayor y aunque en un primer momento pensó reincorporarse al trabajo tras su maternidad, el hecho es que nunca regresó. Según sus propias palabras, durante casi dos décadas ha llevado una vida bastante apacible, criando a sus cuatro hijos en una pequeña localidad del condado de Berkshire, al oeste de Londres.

Esposa del reconocido periodista y escritor Robert Harris y hermana del igualmente famoso autor Nick Hornby, nunca pensó que llegaría a escribir una novela, a pesar de que su entorno le animaba a ello. No obstante, Gill Hornby cuenta con un trabajo anterior: una biografía para niños sobre Jane Austen (Jane Austen: the Girl with the Magic Pen -Short Book Children's 2005), autora que ha ejercido una gran influencia sobre ella y con la que comparte la idea de que la familia es un excelente tema sobre el que escribir, ya que lleva en sí los dos grandes componentes de la vida, la tragedia y la comedia.

Para finalizar, cabe señalar tres hechos que parecen augurar las previsiones más optimistas: su editor en el Reino Unido consiguió los derechos de publicación en una reñida puja que -dicen- elevó el precio a una exorbitante suma de seis cifras; la novela, a solo un mes de su publicación, ya figuraba entre los 10 primeros bestsellers en la lista de The Sunday Times; y Focus Features (productores de Orgullo y Prejuicio y Anna Karenina) ha comprado ya los derechos para llevarla al cine. La novela está nominada al premio The Guardian al mejor primer libro del 2013.

Actualmente Gill Hornby está escribiendo su segunda novela, titulada The Choir.

Puedes comprar el libro en:

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