• Diario Digital | Martes, 18 de Septiembre de 2018
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"El Viaje a la Isla de Vancouver y a la costa Noroeste de América", la hazaña exploradora española en Alaska

En este libro se narran los principales acontecimientos acaecidos durante de la primera expedición naval española al extremo Noroeste de América: la llevada a cabo por las goletas Sutil y Mexicana en 1792 a Alaska, la Isla de Nutka y Vancouver, con el objetivo de descubrir y explorar nuevos territorios en un rincón del mundo ajeno al conocimiento de los españoles y que ya entonces había adquirido una enorme importancia estratégica para las principales potencias europeas. 

"El Viaje a la Isla de Vancouver y a la costa Noroeste de América", la hazaña exploradora española en Alaska

"El Viaje a la Isla de Vancouver y a la costa Noroeste de América" realizado por las goletas Sutil y Mexicana en 1792 para explorar el Estrecho de Fuca, escrito por José de Espinosa y Tello, un texto que incluyó además las relaciones de Dionisio Alcalá–Galiano y Martín Fernández de Navarrete, fue publicado por primera vez en Madrid en 1802, y no sólo constituyó el primer relato exhaustivo editadoViaje a la isla de Vancouver en España sobre las costumbres, folclore, lenguas, mitologías, tradiciones y usos de los indígenas del Noroeste del continente americano a finales del siglo XVIII, sino que analizó también la actitud de otros países de Europa frente al Nuevo Mundo a partir de las principales monografías científicas escritas por autores europeos, dejando claro que presuntos viajeros y navegantes, algunos de ellos españoles como Juan de Fuca y Lorenzo Ferrer Maldonado, fueron unos embaucadores que jamás pisaron el Noroeste de América, y mucho menos el inexistente Estrecho de Anián, al que ambos atribuían la capacidad de unir los océanos Atlántico y Pacífico.

Merecen también especial atención el breve glosario de las lenguas indígenas eslen y runsien y el amplio Vocabulario del idioma de los habitantes de Nutka, publicados al final del texto narrativo de la expedición y que representan de por sí la primera tentativa filológica española de estudio de las lenguas del Noroeste americano.

La edición, realizada por Ángel Luis Encinas Moral, profesor de la Universidad Complutense, recoge la información sobre la expedición contenida en los documentos conservados en los fondos documentales del Archivo General de Indias de Sevilla, del Museo Naval de Madrid y del Archivo General de la Marina Álvaro de Bazán.

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