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LITERATURA > EL AMBIGÚ DEL DIRECTOR

Historia secreta de las Navas del Marqués
Historia secreta de las Navas del Marqués (Foto: Javier Velasco Oliaga)

“Es más gratificante compartir que tener”
Por Javier Velasco Oliaga

La librería-museo “Historia secreta de Las Navas del Marqués” es una pequeña joya perdida en plena sierra de Malagón en la provincia de Ávila. Su dueño es el escritor y periodista madrileño Tomás García Yebra que hace nueve años decidió abandonar su carrera periodística en la agencia Colpisa para irse al pueblo que vio nacer a sus padres y donde de niño fue a aquellas típicas escuelas rurales de los años sesenta.

Jesús G. Calero, Javier Santamarta y Vicente G. Olaya
Jesús G. Calero, Javier Santamarta y Vicente G. Olaya (Foto: Javier Velasco Oliaga)

Presentación del libro “Fake News del Imperio Español”
Por Javier Velasco Oliaga

Bajo la bandera de la España de los Austria, la conocida como la Cruz San Andrés o de Borgoña, se desarrolló la jornada homenaje a los Tercios donde el organizador de tan magno evento, Javier Santamarta del Pozo, presentó su último libro intitulado “Fake News del Imperio Español”. El título provocó la única polémica de la jornada el resto fue como la seda ya que todo el público asistente disfrutó de las actividades que había programado tan insigne divulgador histórico que ahora publica con La Esfera de los Libros.

Biblioteca del Senado
Biblioteca del Senado (Foto: Javier Velasco Oliaga)
Por Javier Velasco Oliaga

Pese a los acontecimientos que hemos vivido este año, la salud del mundo editorial se ha mantenido bastante firme. Las ventas que se hayan podido perder en las librerías, se han contrarrestado con las producidas en las distintas plataformas on-line de venta de libros. Durante este ejercicio ha habido rumores sobre la posible venta de una de las grandes editoriales de nuestro país. No sabemos si infundados o no, pero esperemos que esto no ocurra. En este año, no hubo los movimientos empresariales que ocurrieron el año anterior por motivos obvios.

Las once mejores novelas negras de 2020
Las once mejores novelas negras de 2020 (Foto: Javier Velasco Oliaga)
Por Javier Velasco Oliaga

España se ha convertido en el escenario por excelencia de la novela negra superando ya a los países nórdicos. Tanta corrupción, tantos crímenes sin resolver, tanta impunidad política y, ahora, tanta pandemia están dejando un país de posguerra… vírica, casi apocalíptico. Por eso, el florecimiento de este género que está demostrando tener una salud de hierro desde hace ya unos años. Quizá por ello, el lector español encuentre este género como su favorito ya que al haber estado tanto tiempo aislado quiere dejar vagar su imaginación y evadirse con estas obras.

Recreación histórica en Úbeda
Recreación histórica en Úbeda (Foto: Javier Velasco Oliaga)
Por Javier Velasco Oliaga

En los últimos cinco años estamos viviendo un florecimiento espectacular de la novela histórica en España. En el año 2018, los dos premios de la editorial Planeta que tienen mayor dotación económica, el Planeta y el Fernando Lara, han recaído sobre sendas novelas históricas de Santiago Posteguillo y Jorge Molist. La primera obra es lo que llamábamos, despectivamente hace unos años, una novela de romanos; la segunda una aleccionadora historia sobre Pedro III de Aragón y su conquista de Sicilia.

John le Carré
John le Carré (Foto: Archivo)
Por Javier Velasco Oliaga

Hace escasas fechas de la muerte del escritor británico John le Carré, seudónimo de David Cornwall. El autor, el más reconocido entre los escritores del género de espías, falleció el pasado sábado de una neumonía en Cornualles, la provincia más occidental de Inglaterra donde vivía retirado desde hace varios años, a los 89 años de edad. La noticia se encargó de difundirla la agencia literaria Curtis Brown.

Crónicas canallas de Úbeda III
Recreación de la batalla de Rorke´s Drift
Recreación de la batalla de Rorke´s Drift (Foto: Jesús Delgado)
Por Javier Velasco Oliaga

Con la edición de este año son ya nueve las que se han venido realizando del Certamen de Novela Histórica de Úbeda. El único que integra las presentaciones de libros con recreaciones históricas. Este año, debido a la crisis sanitaria, hubo menos presentaciones que otros años y lo mismo ocurrió con las recreaciones que se quedaron reducidas a dos: la evacuación de la ciudad sudanesa de Sennar por parte de las tropas coloniales británicas y la batalla de la guerra anglo-zulú de Rorke´s Drift.

Javier Reverte
Javier Reverte (Foto: Javier Velasco Oliaga)
Por Javier Velasco Oliaga

Justo en el mismo momento que iba a empezar a escribir este artículo, me acabo de dar cuenta que cuando publico en este blog casi siempre lo hago para rendir homenaje a personas que han marcado mi vida para bien. Ayer fue un día muy triste porque me enteré de la muerte de dos personajes a los que siempre he admirado: Sean Connery y Javier Reverte. Al primero le copie las patillas que llevaba en la película de John Huston “El hombre que pudo reinar” para participar en una recreación artística sobre la Guerra Zulú de 1879 en la ciudad de Úbeda donde participé como miembro de las fuerzas expedicionarias británicas, al segundo siempre le quise imitar como periodista y escritor, desgraciadamente no lo conseguiré nunca.

Vista general de la ciudad de Coimbra
Vista general de la ciudad de Coimbra (Foto: Javier Velasco Oliaga)
Por Javier Velasco Oliaga

Coimbra fue capital del Reino de Portugal entre los años 1139 y 1255. El primer rey de Portugal, Afonso I, nació muy cerca de Coimbra, en el castillo de Guimarães, y murió en la capital del reino. Tanto él como su hijo Sancho I se encuentran enterrados, frente por frente, en el ábside del Monasterio de la Santa Cruz, en pleno centro de la ciudad y a unos centenares de metros del rio Mondego que divide en dos la ciudad.

Biblioteca Joanina
Biblioteca Joanina (Foto: Javier Velasco Oliaga)
Por Javier Velasco Oliaga

En un reciente viaje a la ciudad portuguesa de Coimbra, antigua capital del Reino de Portugal, tuve la oportunidad de visitar la Biblioteca Joanina, una de esas joyas donde los libros no pueden encontrar un mejor acomodo. Lástima que las restricciones impuestas por el coronavirus no permitan que disfrutemos más de las obras que allí se encuentran. El turismo se ha impuesto y la visita a la biblioteca se ha quedado en un mero paseo por sus desiguales cinco salas. Todo se queda en un mero negocio mal gestionado.

Juan Antonio de Castro
Juan Antonio de Castro (Foto: Javier Velasco Oliaga)
Por Javier Velasco Oliaga

El profesor de Economía Internacional y del Desarrollo de la Universidad Complutense de Madrid Juan Antonio de Castro publicó el año pasado, con la ayuda de la periodista Aurora Ferrer el libro “Soros. Rompiendo España”. Esta semana he tenido la oportunidad de entrevistarlo en el programa “Descubriendo al escritor”, que dirige Joaquín Abad y en el que colaboro semanalmente. En esta ocasión, hemos contado con la inestimable ayuda de Raúl Heras y Honorio Feito, que se quisieron sumarse al mismo debido a la importancia del entrevistado y del libro en cuestión.

Luis Eduardo Aute en la casa de Vicente Aleixandre
Luis Eduardo Aute en la casa de Vicente Aleixandre (Foto: Javier Velasco Oliaga)

Fallece el cantautor, pintor y poeta
Por Javier Velasco Oliaga

Esta semana está siendo trágica para mí, mi familia, España y medio mundo. A la muerte de una tía mía, con 99 años de edad recién cumplidos, y un primo hermano por coronavirus se suma el fallecimiento del gran cantautor y poeta Luis Eduardo Aute que siempre pasaba por aquí. No nos hemos podido despedir de todos ellos como es debido y se marchan casi en soledad. Grandes pérdidas que quedaran en mi corazón y en mi mente para siempre.

Dean R. Koontz
Dean R. Koontz (Foto: Archivo)

“Los ojos de la oscuridad”, de Dean R. Koontz
Por Javier Velasco Oliaga

Si uno de los síntomas del coronavirus es la fiebre, fiebre es lo que ha provocado el descubrimiento de que el escritor estadounidense Dean R. Koontz publicó hace cuarenta años la historia sobre un virus que se inicia en la ciudad china de Wuhan y se convierte en una pandemia. Koontz lo denominó Wuhan 400 y la novela la tituló “Los ojos de la oscuridad”. Una vez más, la ficción ha superado con creces a la realidad, pero nos queda el regusto amargo de saber que lo que nos está sucediendo hoy en día algunas mentes brillantes ya lo intuyeron.

Los libros imprescindibles del 2019
Los libros imprescindibles del 2019 (Foto: Javier Velasco Oliaga)
Por Javier Velasco Oliaga

Después de diversas clasificaciones por especialidades de los mejores libros del año, terminamos nuestro repaso literario de 2019 con una selección de libros que todo amante a la literatura debe de tener en su librería. Y comenzamos con el que hemos considerado el mejor libro del año y que no es otro que “Los errantes”, de la escritora polaca y ganadora del Premio Nobel de Literatura de este año Olga Tokarczuk.

Biblioteca Menéndez Pelayo
Biblioteca Menéndez Pelayo (Foto: Javier Velasco Oliaga)
Por Javier Velasco Oliaga

En un reciente viaje a la ciudad de Santander para presentar el libro de un amigo, me acerqué a visitar la conocida Biblioteca de Marcelino Menéndez Pelayo, sita en la calle Gravina; cuál no sería mi sorpresa al encontrar cerrada tanto la biblioteca como la Casa-museo del insigne polígrafo e historiador santanderino. Además, el día había amanecido totalmente encapotado y la tormenta que se cernía sobre la ciudad hacía presagiar el infortunio que me produjo encontrar ambas puertas cerradas al público y a los investigadores cuando llegué ante ellas.

Recreación de la batalla de Isandlwana
Recreación de la batalla de Isandlwana (Foto: Oana Mosniagu)
Por Javier Velasco Oliaga

Al final de la pasada edición del Certamen de Novela Histórica de Úbeda de 2018, después de haber hecho el ridículo vestido de bobbie londinense en una recreación sobre las sufragistas británicas, donde me dieron más cera que en toda mi vida, el director del certamen, Pablo Lozano, nos volvió a lanzar un nuevo reto a David Yagüe, afamado periodista de 20 Minutos y archienemigo mío en lides literarias (siempre se me anticipa) y a mí: “el año que viene vamos a recrear las guerras anglo-zulúes. ¿Os vestís de británicos?, nos preguntó. Yo pensé: “otra vez de jodío inglés. ¡Yo que siempre he luchado contra la pérfida Albión!". Sin querer , me oí decir en voz alta: "En fin, sea".

Desolador aspecto de la Feria del Libro de Cuesta Moyano en una soleada tarde de invierno
Desolador aspecto de la Feria del Libro de Cuesta Moyano en una soleada tarde de invierno (Foto: Javier Velasco Oliaga)
Por Javier Velasco Oliaga

Quien crea que la vida de los libreros es fácil se equivoca de cabo a rabo, nada más hay que pasear por la Cuesta de Moyano para observar como un puñado de libreros padecen las inclemencias del tiempo durante todo el año. “En el invierno nos helamos, la cuesta se hiela y los viandantes se resbalan, por el verano da el sol de pleno y a partir del mediodía no hay quien pasee por aquí del calor que hace”, nos cuenta Javier Bayo, librero de la conocida caseta 26, J. F. Berchi.

Javier Velasco Oliaga vestido de bobby británico presentando a Jorge Molist
Javier Velasco Oliaga vestido de bobby británico presentando a Jorge Molist (Foto: Yolanda Rocha)

Y con humor

Por Javier Velasco Oliaga

Por amor se pueden realizar las acciones más gloriosas y arriesgadas, también las más preciosas, así lo demostró el gran mogol Shah Jahan cuando tras la muerte de su esposa Mumtaz Mahal mandó erigir el palacio más bello que se ha visto en este mundo, el Taj Mahal. Algo similar ocurre con el Certamen Internacional de Novela Histórica Ciudad de Úbeda. El amor por la historia, por la novela histórica y por las recreaciones históricas ha hecho que el equipo capitaneado por Pablo Lozano haya conseguido que las jornadas del certamen sean un templo del amor, en este caso a la historia.

Pau Donés
Pau Donés (Foto: Javier Velasco Oliaga)
Por Javier Velasco Oliaga

Hoy hemos comenzado mal el día. La noticia del fallecimiento de Pau Donés nos ha vuelto a sobrecoger. Sabíamos de su enfermedad, sabíamos que la había enfrentado con coraje y ahora sabemos qué le vamos a echar de menos. En estos últimos meses, nos hemos acostumbrado demasiado a la muerte. Han sido muchos los familiares y amigos que nos han abandonado, no quiero dejar de recordar a personajes de la talla de Luis Eduardo Aute, Luis Sepúveda y Miguel Artola, entre los muchos que se han ido.

Páginas vistas de Todoliteratura
Páginas vistas de Todoliteratura
Por Javier Velasco Oliaga

Para una revista literaria digital como TodoLiteratura conseguir cerca de dos millones de páginas vistas en un año es todo un éxito para una web dedicada, casi en exclusiva, a todas las ramas de la literatura y de las artes afines porque, al fin y al cabo, la literatura no deja de ser un hermoso arte, eso sí, maltratado por las autoridades políticas y, si me apuran, culturales.

Marcelino Menéndez Pelayo
Marcelino Menéndez Pelayo
Por Javier Velasco Oliaga
La publicación del libro "Literatura y nación" de Marcelino Menéndez Pelayo hace que nos acerquemos a la obra del escritor cántabro sin los prejuicios habituales, y como consecuencia de su nueva mirada nos presenta a un personaje más complejo, alejado de las imágenes anteriores que lo hacían pasar por simple martillo de herejes.
Santiago Abascal y Fernando Sánchez Dragó
Santiago Abascal y Fernando Sánchez Dragó (Foto: Javier Velasco Oliaga)

“Vox es ultra necesaria”

Por Javier Velasco Oliaga

No sé si es una extravagancia que un político quiera ser guardabosques, pero Santiago Abascal jura, como Dios manda, que él hubiese preferido ser guardabosques u ornitólogo antes que político. “Lo que me gusta es la vida en el campo”, afirmó en la presentación del libro “Santiago Abascal. España vertebrada”, del simpar Fernando Sánchez Dragó, escritor y especialista en sexo tántrico, como tantas veces ha dicho en los medios de comunicación.

Claudio López de Lamadrid
Claudio López de Lamadrid (Foto: Javier Velasco Oliaga)
Por Javier Velasco Oliaga
Con tan sólo 58 años, acaba de fallecer de un accidente vascular el editor Claudio López de Lamadrid, uno de esos editores que vivía por y para la literatura y que nos ha descubierto a muchos escritores. Con un gusto exquisito para la literatura, fue editor durante muchos años del fallecido premio Nobel Gabriel García Márquez.
Llegada a Granada
Llegada a Granada
Por Javier Velasco Oliaga

Tanto Paulo Coelho como la Sierra de las Alpujarras han tenido y, aún mantienen, un espíritu hippie. El escritor brasileño fue un hippie muy curioso, durante la década de los setenta recorrió medio mundo en un Magic Bus buscando experiencias trascendentes. A la Sierra de las Alpujarras llegaron, años después, muchos de esos hippies. Ahora, conservan un poblado autogestionado en Beneficio, un lugar lleno de tipis con sabor de aborígenes americanos.

Generación del 98
Generación del 98

Los escritores del 98 unieron bohemia con rigurosidad literaria
Por Javier Velasco Oliaga

El 10 de diciembre de 1898 se firmó el Tratado de Paris. Con la firma de ese acuerdo, España perdió sus últimos territorios americanos y asiáticos. Cuba, Puerto Rico, Filipinas y Guam fueron las colonias que se cedieron a los Estados Unidos de América. A cambio se recibió una compensación económica de 20 millones de dólares. Las guerras de independencia de esos países concluyeron a mediados del mes de agosto y se da la paradoja de que no consiguieron la independencia, ya que quedaron bajo la tutela estadounidense, lo que dio pie a guerras aún más sangrientas como la que se desarrolló en Filipinas, que supuso el genocidio del 10% de la población. Los Estados Unidos dieron la orden de no hacer prisioneros y matar a todos los habitantes mayores de 10 años.

José Luis Corral y Rafa González
José Luis Corral y Rafa González
Por Javier Velasco Oliaga

La Semana Negra de Gijón” es un espectáculo en sí. Alrededor de este reconocido certamen literario ha crecido una amalgama de negocios menores. Los libros y sus autores conviven, de forma animada, con una feria veraniega donde una familia puede encontrar de todo. Desde libros descatalogados, a saciar su hambre o atracciones de feria donde mitigar el suave calor norteño.

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